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On Faith in the Borderlands

by Clara Duffy Shelter Connector + Border Encounter Facilitator, Abara



English Version

I think responding out of faith, upon chocándose with (or encountering) someone in need, must require compassion, or co-suffering. I learned this in part from a pastor and shelter director I met in Ciudad Juárez this year. First, Pastor Juan sees people.

“Aparte de todo el dolor de venían recorriendo, desde donde salieron, hasta llegar a esta frontera, que fue realmente un movimiento muy difícil para ellos…incluso expusieron su vida más de una vez. Algunos llegaron enfermos, lastimados, y sin esperanza…”

(Beyond all of the pain that they are fleeing in the place they left…arriving at this border is in truth a very difficult maneuver for them. They are putting their lives in danger over and over again, and they are arriving here sick, hurt, and without hope.)

Secondly, Pastor Juan allows seeing people to move him to action.

In their context, taking action in compassion means Pastor J and Pastora D may accept more guests without knowing whether they’ll have sufficient food for the day. This doesn’t make sense according to any human metric or logic—their co-suffering has meant making beds on the floor for new arrivals, over and over again, because compassion doesn’t always fit inside clean numbers or codes or regulations.

“Y Dios ha seguido mandando la ayuda, como se ha ido necesitando.”

(And God has been sending the help, in the moments it has been needed.)

I think there’s a gap here that’s worth recognizing. We can believe with our heads that God will provide for our needs. We can affirm that in scripture and in history. But will we faithfully move in the gap between the need and the providence?

I see that sort of faith in Pastor Juan and Pastora Dolores — welcoming the stranger BEFORE they have everything they need. I think this is because the nature of their co-suffering, their compassion flowing from faith in a suffering God, will not let them turn away from the stranger at their door. They are already too surrendered to God, whose very character is to leave comfort and meet us in our weakness and need. So in faith, they are acting in the gap, when the needs are not yet met, trusting that God will provide. What true and exceptional faith displayed in our friends here on the border! Thanks be to God for Pastor Juan and Pastora Dolores.

Spanish Version

Yo creo que responder en fe, cuando se choca con alguien en necesidad, debe requerir compasión, o co-sufrimiento. Aprendí esto en parte de un pastor y director de un albergue, quien conocí en Juárez este año. Primeramente, Pastor Juan ve a la gente.

“Aparte de todo el dolor que venían recorriendo, desde donde salieron, hasta llegar a esta frontera, que fue realmente un movimiento muy difícil para ellos…incluso expusieron su vida más de una vez. Algunos llegaron enfermos, lastimados, y sin esperanza…”

Segundo, es la decision del pastor de ver a la gente que lo mueve a acción

En su contexto, esta acción, centrada en compasión, significa que Pastor Juan y Pastora Dolores a veces aceptan más huéspedes sin saber si tendrán comida suficiente para el día. Esta decision no tiene sentido según ninguna métrica o lógica humana. Su “co-sufrimiento” ha significado poner colchonetas en el piso para nuevas llegadas, una y otra vez, porque la compasión no siempre cabe en números limpios, o códigos o regulaciones.

Y Dios ha seguido mandando la ayuda, como se ha ido necesitando.”

Creo que aquí hay una brecha digna de reconocer. Podemos creer en nuestras mentes que Dios proveerá para nuestras necesidades. Podemos afirmarlo en las escrituras y en la historia. ¿Pero nos moveremos en fé, en la brecha entre la necesidad y la providencia?

Veo esta clase de fe en Pastor Juan y Pastora Dolores — dándole la bienvenida al extraño ANTES de que tener todo lo que necesiten. Creo que esto pasa porque la naturaleza de su co-sufrimiento, su compasión que fluye de fé en un Dios que sufre, no les deja negar al extraño tocando su puerta. Ya están demasiado rendidos a Dios, cuyo mismo carácter es dejar a la comodidad y acercarse a nosotros en nuestra debilidad y necesidad. Entonces en fé, están actuando en la brecha, aún cuando las necesidades no son cumplidas, confiando que Dios proveerá. ¡Qué fé tan verdadera y excepcional se ve en nuestros amigos aquí en la frontera! Gracias a Dios por Pastor Juan y Pastora Dolores

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